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Futbolistas colombianos se abren camino en medio de la desigualdad

Herlinda Alegría llegó a la cancha de fútbol de la ciudad de la mano de su hija de cinco años. En Villagorgona, un distrito en la Cuenca del Pacífico de Colombia, fue aceptada por un club de aficionados donde solo entrenaban hombres. Los padres de la niña cumplieron su deseo de infancia: no quería muñecas, sino guayos (zapatillas) y una pelota.Desde sus primeros pasos, jugaba a la botella dando patadas por los rincones de la casa. Mientras crecía, usaba par tras par de zapatos en las calles descubiertas del vecindario. “No había zapatos que duraran”, recuerda la madre de Linda Caicedo. Comenzó a entrenar en una escuela de varones y hoy destaca en el equipo subcampeón de la Copa América Femenina 2022.

A los 17, Caicedo anotó el gol de la victoria ante Argentina que clasificó a Colombia a la final. Esta morena juguetona combina la magia de la velocidad, la rapidez mental y el regate para confundir a su oponente. La joven revelación demostró que el talento no tiene género y que ni sus padres ni sus primeros entrenadores se equivocaron al ignorar los estereotipos que han moldeado el fútbol femenino para allanar su camino. La selección colombiana no solo logró su tercer segundo lugar en la Copa América, sino también el cupo para el Mundial Australia-Nueva Zelanda 2023 y los Juegos Olímpicos de París 2024. Las divisiones Sub-17 y Sub-20 también están clasificadas para el Copa Mundial. Fue un año glorioso.

“Valió la pena luchar, dar tanto y hasta sembrar lágrimas de sangre”, dijo Myriam Guerrero, la primera capitana absoluta del Sudamericano femenino de 1998, el primero de esta categoría en el que participó Colombia. El triunfo de las jugadoras es el resultado del partido más largo y exigente de sus vidas: la resistencia contra la discriminación estructural y la búsqueda de la igualdad. “Los campos de fútbol solían ser un templo exclusivamente para hombres”, recuerda el hombre de 58 años. En un principio, les entregaron camisetas en talla de hombre, que debían ajustar a sus medidas corporales. Cuando se trata de talento, las mujeres saben cómo medirse.

Linda Caicedo, futbolista colombiana
Linda Caicedo, futbolista colombianaRAÚL ARBOLEDA (AFP)

Sin embargo, más de 20 años después, la falta de equidad no ha desaparecido por completo de los tribunales. En su debut en la Copa América, la selección colombiana levantó los puños mientras sonaba el himno nacional en protesta silenciosa por la falta de condiciones dignas. Era la primera vez que hablaban juntos. Lo hicieron levantando los brazos en lugar de sus votos debido a un historial de vetos. Jugadoras como Isabella Echeverri y Yoreli Rincón, que se atrevieron hace años, nunca más han sido convocadas para la selección. Echeverri es defensa del club mexicano Rayadas de Monterrey y Rincón pertenece al club italiano Sampdoria.

Los hombres en el fútbol colombiano ganan entre 10 y 30 veces o más que las mujeres, como ocurre en otros países, particularmente en Latinoamérica. Brasil, que derrotó a Colombia 1-0 en la final, es el único país de la región con el mismo salario. En España, la selección femenina puede conseguir el mismo porcentaje de premios y patrocinio que la masculina, pero el reconocimiento diferencial en los torneos internacionales demuestra que el campo sigue siendo desigual.

Por ejemplo, la UEFA repartió 317 millones de euros a los equipos masculinos en la Eurocopa 2021, frente a los 16 millones de euros que recibirán los equipos femeninos. Brasil recibirá 1,5 millones de dólares en premios por el título de la Copa América. Argentina, ganadora del torneo masculino del año pasado, recibió $10 millones, casi siete veces más.

El reconocimiento de los colombianos no solo les ha costado buen fútbol. La firmeza de su carácter, como la de sus piernas en la cancha, los ha llevado hasta donde están e inspirado la pasión de un país que los ve como los “súper poderosos”. Los resultados históricos contrastan con la tímida voluntad de los responsables deportivos de asegurar condiciones serias. No ofrecen una liga sólida que les garantice un salario estable. Algunos tienen que ganarse la vida con trabajos informales lejos del balón.

El equipo que se clasificó para la Copa del Mundo 2023
El equipo que se clasificó para la Copa del Mundo 2023AMANDA PEROBELLI (REUTERS)

“Se necesita una liga competitiva y duradera. Esto mejoraría su rendimiento y su situación económica”, confirma Jhon Albert Ortíz, Director Técnico del Deportivo Cali, equipo del que forma parte Linda Caicedo. “Una de las primeras tareas del Ministerio del Deporte es lograr que se constituya la liga de fútbol femenino”, prometió recientemente el presidente electo Gustavo Petro. La hinchada de Colombia, que aplaudió al equipo de Nelson Abadía, también reclama un mejor trato para los jugadores y espera que el apoyo no se pierda en el glamour de la gloria.

La selección femenina disputó una final digna de final y supo competir ante Brasil, que se ha proclamado campeona en ocho de las nueve ediciones de la Copa América. Consiguió rematar más veces que su fuerte rival. Leicy Santos de Colombia aseguró cinco pases de remate en el juego, un total de 24 durante el campeonato, la mayor cantidad para su equipo. Más de la mitad de los futbolistas de la selección de Colombia brillan en el extranjero. Santos juega en el Atlético de Madrid.

“Estamos contentos y tranquilos porque hicimos lo mejor que pudimos. Este equipo está en ascenso”, dijo Catalina Usme, delantera y goleadora de la Copa Libertadores Femenina 2020. Usme anotó en una victoria icónica sobre Chile el 20 de julio. Las otras contendientes que anotaron los puntos de la victoria en cinco de los seis partidos disputados fueron Leicy Santos, Daniela Montoya, Mayra Ramírez, Manuela Vanegas, Daniela Arias y Liana Salazar. La portera Catalina Pérez realizó una actuación destacable.

Elegida mejor jugadora de la Copa América 2022, Linda Caicedo se perfila como fichaje de clubes europeos. “Cómo no sonreír cuando somos mundialistas”, publicó recientemente en sus redes sociales. Sus logros y los de sus compañeros hacen justicia al apellido de su madre, la mujer que la llevó de la mano al campo de fútbol de Villagorgona hace 12 años: Alegría. Esa fue la sensación que se apoderó de Colombia ante una inolvidable participación de la selección femenina de fútbol que pasó a la historia.

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