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El fútbol británico, las Leonas y el Palacio de Cristal

La reina Isabel II y el backstage del fútbol inglés

La reina Isabel II y los escenarios del fútbol inglés – Créditos: @Sebastián Domenech

The Lionesses (apodo de la selección femenina de fútbol de Inglaterra) Son campeones de Europa. Vencieron a Alemania 2-1 frente a más de 87.000 espectadores en el estadio de Wembley. Casi 20 millones más en TV. El punto culminante final es el programa más visto del año. Gary Lineker cambia su famosa frase “El fútbol es un deporte de 11 contra 11 donde Alemania siempre gana”. Ahora, me corrige, digo, “El fútbol es un juego simple” donde “veintidós mujeres” juegan los 90 minutos y “Inglaterra gana al final”. Amy Wright, docente, madre de dos hijos, recuerda “Football’s Coming Home”, la canción con letra irónica por los continuos fracasos, pero que la afición inglesa también canta como coro de aliento y esperanza desde la conquista del último Mundial del ’66. . Wright tuitea que mientras “los hombres” cantan, son “las mujeres” las que finalmente se llevan a casa un nuevo trofeo después de 56 años. Mujeres que dicen “por el amor de Dios” (por el amor de Dios, lo haré yo misma).

Muchos historiadores coinciden en que la fiesta del último domingo en Wembley tuvo su primer click en México en 1971. Inglaterra disputó este Mundial femenino (no oficial) con la mayoría de jugadoras de un equipo rebelde (Chiltern Valley Ladies), casi todas sancionadas por la FA a su regreso al país. Ese fiasco en México incluyó una derrota por 4-1 ante Argentina, que también envió a un equipo precario sin entrenador, médico o masajista. Sin botines. Fue una victoria histórica para nuestra selección, que también logró un hecho destacable en la Copa América de Colombia el viernes pasado: la clasificación al Mundial de 2023. La respuesta del público, el dinero y la cobertura de prensa de ambos torneos explican en parte las diferencias abismales que existen hoy. entre el fútbol femenino de Sudamérica y Europa.

La selección inglesa finalizó cuarta en la clasificación histórica de la Eurocopa con su más reciente campeonato

El equipo de Inglaterra terminó cuarto en la historia del Campeonato de Europa con su campeonato más reciente – Créditos: @FRANCK FIFE

Los jugadores ingleses ahora exigen estadios y accesorios más adecuados. La Eurocopa es un hito para un fútbol cuya federación prohibió oficialmente jugar a las mujeres durante casi medio siglo (de 1921 a 1970). No se trata solo de “talento desperdiciado, se niega pura alegría”, escribió ayer la periodista Gaby Hinsliff en The Guardian. La historia cuenta los celos masculinos por el notable éxito público de Dick, Kerr Ladies FC, trabajadoras de una fábrica de municiones que formaron un equipo legendario de cine, teatro y libros y atrajeron multitudes cuando los hombres suspendieron su campeonato de la Primera Guerra Mundial. La asociación los prohibió aduciendo razones de salud (el fútbol es demasiado “duro” y puede causar “lesiones graves”). El equipo había decidido mantener el espíritu solidario de su fundación. Donó las ganancias a los mineros en huelga. Las Dick, Kerr Ladies eran populares. Y peligroso.

La falta de jugadores negros (solo tres suplentes de 23) ha sido tema de debate en Las Leonas. Francia, por ejemplo, jugó la Eurocopa con 15 jugadores negros. Los analistas ingleses hablan de un combo: el desmantelamiento de la estructura social, que se ha visto agravada por el Brexit, la guerra y la inflación al alza. Inglaterra vivió el sábado su mayor huelga ferroviaria desde que se privatizaron los ferrocarriles en 1996. Se anuncian más protestas y la política mira a lo lejos. El gobierno conservador debate sobre el sucesor de Boris Johnson. Y la oposición laborista (un partido fundado por los trabajadores y respaldado financieramente) teme que apoyar a los huelguistas elimine las posibilidades electorales. Es Inglaterra, tras la celebración popular de su selección femenina este fin de semana, la que se pone en marcha trigésima edición de la Premier Leaguela liga millonaria y más espectacular del fútbol mundial.

Leah Williamson (centro) y Ellen White celebran la victoria de Inglaterra en el Campeonato Europeo Femenino

Leah Williamson (centro) y Ellen White celebran la victoria de Inglaterra en el Campeonato Europeo Femenino

David Goldblatt, un renombrado sociólogo del fútbol inglés, me dice que no le sorprendería si Inglaterra viera una protesta social al estilo de los ‘chalecos amarillos’ franceses, ‘en algún momento durante el invierno, cuando la mitad de la población tiene que elegir entre salir a comer o pagar para ir. Calefacción.” que (ya sabes) será mucho más caro. En este contexto, ¿cómo analizar los obscenos millones de la Premier League, sus entradas élite y sus estadios repletos que prometen batir el récord de la temporada pasada de 15.195.647 espectadores? “El primer ministro”, responde Goldblatt, “podría parecer más absurdo (y al mismo tiempo más necesario) que nunca”.

El sociólogo Gary Armstrong me recuerda que estuvo allí en el partido inaugural de la Premier League de 1992: Sheffield United 2 vs Manchester United 1. Ambos clubes, como casi todos, ahora son propiedad de magnates extranjeros. Puede ser una burbuja. “¿Opio para la gente? ¿Vitamina para los pobres? De todos modos, Armstrong me dice Premier no explotará porque ‘ya es un producto global consolidado’. El reinicio llega este viernes en el Crystal Palace Court, club fundado por la plantilla del Crystal Palace, construido en Londres en 1851. Una especie de megacompra pionera que el novelista ruso Fyodor Dostoyevsky llamó “la profecía del apocalipsis”. El filósofo alemán Peter Sloterdijk describió el antiguo Crystal Palace como un “muro discriminatorio” que mantenía alejados a “los que no tienen”. A “las minorías más o menos olvidadas” que “tratan de sobrevivir entre sus tradiciones, ilusiones e improvisaciones”.

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