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¿Cómo es el misterioso portal a las estrellas construido por un rey hace 300 años?

Una semana después del equinoccio vernal, en una tarde clara y calurosa, caminaba entre el ajetreo y el bullicio del bazar de Johri, el principal mercado de Jaipur, con sus paredes de coral, delicadas celosías y arcos mogoles.

Quizás era un mal momento para hacer turismo de aventura en la capital Desierto de Rajastánpero era perfecto para cronometrar las sombras proyectadas por el sol.

me acerque a el Jantar Mantar, el misterioso portal de la India a las estrellas.

A primera vista, este complejo al aire libre, lleno de extraños muros triangulares y escaleras a ninguna parte, parece fuera de lugar: no es ni ornamentado como el Palacio de la Ciudad que lo rodea, ni intrincado como el venerado Templo Govind Dev Ji y el cercano Hawa Mahal.

El sitio, una colección de 300 años de antigüedad de 20 esculturas científicas llamadas “yantra” que pueden medir las posiciones de las estrellas y los planetas y decir la hora con precisión, me había desconcertado desde que era un niño aquí en Jaipur, cuando las estructuras parecían enormes Versiones de las delicadas herramientas que guardaba en mi kit de geometría de la escuela. Sin embargo, años después y como arquitecto profesional, pude entender mejor su uso.

Son ingeniosas soluciones arquitectónicas para entender la mecánica de la astronomíaasí como herramientas esenciales para que los astrólogos hindúes tradicionales creen cartas natales y predigan fechas auspiciosas.

El Samrat Yantra es un reloj de sol gigante que muestra la hora exacta
El Samrat Yantra es un reloj de sol gigante que muestra la hora exactawww.jantarmantar.org

Cuando el rey de la región, Sawai Jai Singh, propuso a Jaipur como su capital y la primera ciudad planificada del país en 1727, quiso que fuera coherente con Jaipur. los principios de vastu shastra basados ​​en la naturaleza, la astronomía y la astrología para la arquitectura y la ubicación.

Entonces se dio cuenta Para alinear perfectamente Jaipur con las estrellas, ayudar con las prácticas astrológicas y pronosticar los principales eventos meteorológicos para los cultivos, necesita instrumentos que sean precisos y asequibles.

Sin embargo, después de que Sawai Jai Singh enviara equipos de investigación a Asia Central y Europa para recopilar datos basados ​​en el conocimiento de científicos islámicos y europeos, encontró discrepancias entre las lecturas de los instrumentos de metal que se usaban comúnmente en ese momento.

Para mejorar la precisión, amplió las herramientas, las hizo más estables al reducir las partes móviles y las hizo resistentes al desgaste al fabricarlas con mármol y piedra locales.

Luego usó estas innovaciones para construir cinco observatorios al aire libre en las ciudades indias de Jaipur, Delhi, Ujjain, Varanasi y Mathura. Cuatro sobreviven: el de Mathura fue demolido. Y el de Jaipur, terminado en 1734, es el más grande y completo.

Hoy es un sitio web de patrimonio cultural de la UNESCO, no solo porque es el observatorio mejor conservado de su tipo en la India, pero, como explica la inscripción de la UNESCO, representa innovaciones en arquitectura, astronomía y cosmología, así como el aprendizaje y las tradiciones de las culturas occidental, del Medio Oriente, asiática y africana.

El Jai Prakash Yantra mide la trayectoria del Sol a través de los signos del zodíaco védico indio para determinar los horóscopos.
El Jai Prakash Yantra mide la trayectoria del Sol a través de los signos del zodíaco védico indio para determinar los horóscopos.www.jantarmantar.org

En sánscrito, “jantar” significa “instrumentos” y “mantar” significa “calculadora”, por lo que Cada uno de los yantras en el complejo tiene un propósito matemático.: Algunos son relojes de sol y se utilizan para mostrar la hora local y mostrar la posición de esa estrella en el hemisferio; mientras que otros miden las constelaciones y los movimientos planetarios para discernir los signos del zodíaco y hacer predicciones.

La más destacada de todas es un reloj de sol equinoccial gigante llamado Samrat Yantra: una pared triangular de 27 metros de altura con dos delgadas rampas semicirculares que irradian desde sus lados como alas.

Abajo, mi guía señaló la sombra en una de las rampas, que se movía un milímetro cada segundo. muestra la hora local con una precisión de dos segundos.

Otro yantra, el Jai Prakash, mide la trayectoria del sol a través de los signos del zodíaco védico indio para determinar los horóscopos.

Su estructura en forma de cuenco, asentada en el suelo, es como un mapa invertido del cielo. Una pequeña placa de metal suspendida de un alambre cruzado proyecta una sombra para indicar la posición de una estrella o planeta seleccionado.

“Usé estos instrumentos ampliamente en mi programa de maestría de dos años”, dijo Neha Sharma, quien ahora tiene un doctorado en Jyotish Shastra (Astrología Védica) de la Universidad de Rajasthan. Agregó: “Aprender a leer y hacer aritmética con estos instrumentos sigue siendo una parte obligatoria del plan de estudios para cualquiera que desee seguir la astrología como una opción de carrera”.

mas que una curiosidad

El Nadivalaya Yantra puede calcular la hora local y la posición del sol en cualquier hemisferio
El Nadivalaya Yantra puede calcular la hora local y la posición del sol en cualquier hemisferioShalbha sarda

Desde Jantar Mantar hasta el renombrado astrofísico indio Nandivada Rathnasree, la mayor parte del mundo científico moderno consideró los observatorios como una curiosidad. argumentó que las estructuras siguen siendo relevantes.

En su papel como directora del Nehru Planetarium en Delhi (desde 1999 hasta su muerte en 2021), alentó a los estudiantes a adquirir experiencia práctica en astronomía posicional en los distintos Jantar Mantars y luchó por su reconocimiento académico e internacional.

“Fue Nandivada Rathnasree quien puso a Jantar Mantar en el centro de atención de la hermandad científica”, dijo Rima Hooja, arqueóloga y directora asesora del Museo Maharaja Sawai Man Singh II en el Palacio de la Ciudad. “También desempeñó un papel clave en el reconocimiento de Jantar Mantar Jaipur como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO”.

El Jantar Manatar se está volviendo cada vez más famoso no solo por su ingenio arquitectónico sino también por su estilo clásico. En ese sentido, la arquitecta conservacionista Kavita Jain explicó: “En la superficie, Jantar Mantar puede no parecer una arquitectura indígena, pero si miras de cerca, el reloj de sol del rascacielos se estabiliza mediante la creación de cavidades en forma de arcos. Los baldaquinos hindúes que coronan los instrumentos, el mármol y las piedras utilizadas en la construcción evocan los valores arquitectónicos locales”.

Hoy, estudiantes, científicos y turistas de muchas disciplinas y culturas alrededor del mundo entienden esto el Jantar Mantar de Jaipur es mucho más que un monumento histórico. Ubicado en el centro de una próspera ciudad antigua de fortalezas y palacios, sus estructuras monolíticas continúan reflejando el cosmos y crean un legado perdurable.

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